Curiosity succesvol geland op planeet Mars

6 augustus 2012

Vanochtend is marslander Curiosity succesvol geland. Meer weten over de achtergronden en de doelen van het Marsonderzoek? Kijk en luister naar wat topwetenschappers daarover meldden tijdens het KNAW-minisymposium op 18 juni.

Op 26 november 2011 lanceerde NASA het Mars Science Laboratory (MSL) naar de rode planeet, het tot nu toe verreweg meest ambitieuze deel van het Mars-exploratieprogramma. Het MSL, na de lancering 'Curiosity' gedoopt, is een mobiele ruimterobot ter grootte van een flinke personenauto. De robot landde op 6 augustus 2012 op Mars om te beginnen aan een zwerftocht van ten minste een martiaans jaar (687 aarddagen). Tijdens deze 'Grand Tour' wordt geboord in het Marsoppervlak. Grondmonsters worden geanalyseerd op chemische samenstelling en op sporen van organisch materiaal en micro-organismen die kunnen wijzen op de aanwezigheid van leven – nu of in het verleden van Mars.

Over dit onderwerp verzorgde de sectie Natuur- en Sterrenkunde van de KNAW op 18 juni een minisymposium.