Sterrenkundige Diederik Kruijssen wint Christiaan Huygens wetenschapsprijs

20 juni 2013

Dr. Diederik Kruijssen (28) heeft op 19 juni in de Grote Kerk in Den Haag uit handen van Sander Dekker, staatssecretaris van OCW, de Christiaan Huygens wetenschapsprijs 2013 ontvangen. Hij krijgt de prijs voor zijn proefschrift over de ontwikkeling van grootschalige structuren in het heelal, dat naar het oordeel van de jury 'belangrijk inzicht geeft in hoe de evolutie van sterclusters plaatsvindt in samenhang met die van de melkwegstelsels waarin zij zich bevinden.'

ESA/A Le Floc'hfoto: ESA/A Le Floc'h

Dr. J.M. Diederik Kruijssen (Nieuwegein, 4 mei 1985) is werkzaam als postdoctoraal onderzoeker aan het Max Planck Instituut voor Astrofysica in Garching bei München, waar hij onderzoek doet naar de vorming en ontwikkeling van sterrenstelsels. Hij onderzoekt hoe sterrenstelsels, zoals de Melkweg, hun gas omzetten in sterren, en hoe dit proces sinds het ontstaan van de eerste sterren mogelijk is veranderd. Hij gebruikt computersimulaties en waarnemingen, en bestudeert daarmee zowel de omzetting van gas in sterren, als de sporen die de stervorming achterlaat op de lange termijn (zoals sterrenhopen). Naast zijn wetenschappelijke onderzoek is Kruijssen actief in de popularisatie van de astronomie en ruimtewetenschappen. Zo was hij tot zijn verhuizing naar het buitenland 'huis-astronoom' van het Radio 1-programma BNN Today.

Juryoordeel

De jury, samengesteld door de KNAW en gevormd door prof. dr. Xander Tielens (voorzitter), prof. dr. Rens Waters en prof. dr. Michiel van der Klis, was van oordeel dat het proefschrift van Kruijssen 'op een innovatieve manier de dynamica van sterclusters heeft geanalyseerd en aantoont hoe de huidige eigenschappen van de melkwegstelsels waarin zij zich bevinden op bijna "paleontologische" wijze, als fossielen, kunnen getuigen van de dynamische ontwikkeling van die stelsels.' De jury kende daarnaast eervolle vermeldingen toe aan Daan Meerburg (Amsterdam, 2011), Karin Öberg (Leiden, 2009) en Reinout van Weeren (Leiden, 2011).