‘Laten we antiracisme stevig op de academische actieagenda houden!’

1 juli 2020

De online bijeenkomst Antiracisme op universiteiten trok een groot publiek. Hopelijk vormt dit momentum de aanleiding om blijvend aandacht aan het onderwerp te besteden, zegt Judi Mesman.

Ondanks de discussies die al jarenlang worden gevoerd op universiteiten, wordt er nog weinig actie ondernomen om racisme tegen te gaan, zo bleek uit de online bijeenkomst Antiracisme op universiteiten op maandag 29 juni. 

Aanleiding was de internationale roep om een antiracistische beleidsagenda, ook op Nederlandse universiteiten. Judi Mesman, hoogleraar interdisciplinaire bestudering van maatschappelijke vraagstukken en dean van Leiden University College (LUC) was initiator van, en moderator en spreker tijdens de bijeenkomst. Met haar lezing Ik zie ik zie wat jij niet ziet… kaartte zij de reacties op de dood van Georg Floyd aan op het LUC. 

Mitchell Esajas, medeoprichter van The Black Archives besprak de groeiende beweging tegen anti-zwart en institutioneel racisme en de witheid van de universiteit. Journalist en columnist van De Volkskrant Sheila Sitalsing sprak over racisme en media en Vinod Subramaniam, rector magnificus en lid van het College van Bestuur, Vrije Universiteit Amsterdam ging in op wat er nog moet gebeuren om een inclusieve universitaire gemeenschap te verwezenlijken.

Volgens Mesman worden ‘discussies over antiracisme in universiteiten al jaren gevoerd en zijn er vele rapporten over geschreven, zoals spreker Mitchell Esajas vertelde, maar bestuurders vinden het lastig om over dit onderwerp expliciet en ondubbelzinnig een positie in te nemen, zoals Sheila Sitalsing opmerkte, en kampen vaak met een grote handelingsverlegenheid om aanbevelingen ook echt uit te voeren, zoals spreker Vinod Subramaniam constateerde.’

Mesman noemde het ‘een waar genoegen’ om met de KNAW een online bijeenkomst over antiracisme op universiteiten te organiseren. ‘Mijn eigen ervaringen als bestuurder leerden mij dat het beter is om iets te doen dan niets te doen, ook als acties op weerstand stuiten. Dat veel mensen graag iets zouden willen doen maar niet altijd weten wat of hoe bleek uit de grote belangstelling en de vele vragen van het publiek van het webinar. Laten we dit momentum gebruiken en antiracisme stevig op de academische actieagenda zetten en houden!’ 

Terugkijken

Heb je onze bijeenkomst gemist? Bekijk deze hier terug.

Deze opname is ook beschikbaar via ons YouTube-kanaal.