Interview

Nieuw KNAW-lid Halleh Ghorashi: ‘Mijn kennis over diversiteit breng ik in’

28 augustus 2020

Halleh Ghorashi is een van de achttien nieuwe leden van de KNAW. Ghorashi is hoogleraar diversiteit en integratie aan de Vrije Universiteit. Zij draagt onder andere bij aan de inclusie van immigranten en vluchtelingen in de samenleving. Wij interviewen haar naar aanleiding van haar toetreding tot het KNAW-genootschap en spreken met haar over diversiteit.


U bent nu officieel lid van de KNAW, gefeliciteerd! Wat draagt u bij aan het genootschap?

Ik hoop dat mijn kennis en expertise over diversiteit een van de redenen zijn geweest dat ik gekozen ben. Steeds meer instituten houden zich bezig met dit onderwerp. Er zijn veel ideeën en ambities maar de concrete vertaling naar de praktijk blijft uit. Ik neem mijn twintig jaar ervaring naar dit onderwerp mee naar KNAW. Door de intersectie van vluchtervaring en vrouw-zijn met een Iraanse achtergrond, breng ik ervaringen mee die anderen in het genootschap niet hebben. Daarnaast vind ik het erg bijzonder dat mijn soort onderzoek (geëngageerde wetenschap) die niet bij de mainstream hoort ruimte krijgt binnen het genootschap.

Hoe kan de KNAW volgens u diversiteit en inclusiviteit bevorderen in het algemeen?

Het feit dat Ineke Sluiter nu president is, vind ik fantastisch en zie ik als een belangrijke stap. Zij strijdt voor meer ruimte voor vrouwen in de wetenschap via Athena’s Angels en zet zich in voor inclusiviteit. Over hoe diversiteit en inclusiviteit KNAW-breed wordt nagestreefd, kan ik nog niet veel zeggen.  Wel heb ik gemerkt dat ik de twee online KNAW-bijeenkomsten waar ik aan heb deelgenomen qua sfeer bijzonder plezierig vond. Dit is lang niet altijd het geval, zelfs bij de groepen die divers en inclusief denken te zijn. Ik begeef me namelijk ook in netwerken waar ik vaak een van de weinigen ben met een diversiteitsachtergrond. Verder hoop ik dat de KNAW serieus werk maakt van inclusiviteit en op zo’n manier meer impact heeft op het hoger onderwijs in Nederland. Als er één instelling is die de nodige autoriteit (en voorbeeldfunctie) heeft om dit te bewerkstelligen, is het wel de KNAW.

De KNAW draait onder andere om kennisuitwisseling tussen leden van verschillende vakgebieden. Wat hoopt u te leren van wetenschappers die actief zijn in andere disciplines?

Er is verbinding, diversiteit en multidisciplinariteit nodig om een vraagstuk op te lossen. Laten we COVID-19 als voorbeeld nemen. Om de situatie rondom corona te verbeteren hebben we niet alleen medische wetenschappers nodig, maar ook sociale wetenschappers, economen en anderen uit verschillende disciplines. We kunnen veel leren van elkaar. Dit merkte ik ook tijdens de bijeenkomst ‘De betekenis van levensverhalen voor de inclusie van vluchtelingen: wetenschap en theater in gesprek met elkaar’. Daarin kwamen kunstenaars, psychiaters en sociale wetenschappers samen die allemaal bezig zijn met hetzelfde vraagstuk, de inclusie van vluchtelingen en hun verhalen, maar andere inzichten inbrengen. Al die mensen samenbrengen, heb ik persoonlijk ervaren als een erg leerzaam moment.