Verslag KNAW-meeloopdag

Karin Hofmeester bij het Bureau KNAW

Karin Hofmeester (IISG) bij Mieke Zaanen (Bureau KNAW)

Karin Hofmeester, senior onderzoeker en adjunct-directeur Onderzoek bij het Internationaal Instituut voor Sociale Geschiedenis (IISG) was op dinsdag 18 juli 2017 aanwezig bij een deel van de wekelijkse stafvergadering op het Trippenhuis, een overleg over interne communicatie binnen de KNAW, en een vergadering over fondsenwerving. 

‘Ik ben al vaak in het Trippenhuis geweest, ik heb er bijeenkomsten georganiseerd in de oude Tinbergenzaal en was vroeger lid van de Commissie voor de Geschiedenis en de Cultuur van de Joden in Nederland (inmiddels onderdeel van het Menasseh ben Israel Instituut). Toch heeft dit bezoek me meer inzicht gegeven in wat er hier gebeurt en wat de KNAW allemaal doet. Zo bood de stafvergadering een leuk kijkje in de keuken bij de verschillende stafhoofden. Volgens mij hebben zij een heel divers en veelzijdig takenpakket. Het viel me bovendien op dat er veel vrouwelijke stafhoofden zijn. Bij IISG is dat wel anders!'

Fondsenwerving en kennisdeling

'Ik ben ook meer te weten gekomen over de nieuwe plannen voor fondsenwerving binnen de KNAW. Meer geld betekent meer vrijheid om onderzoek te financieren dat misschien op het eerste gezicht weinig oplevert of wat buitenissig lijkt, maar dat buitengewoon innovatief kan zijn. Kennisdeling is hierbij van groot belang, maar daar moet dan wel de juiste vorm en organisatie voor gevonden worden - zo ook tussen de instituten van de KNAW. Eerlijk gezegd zou ik niet zo snel naar een lezing van het Herseninstituut gaan, maar korte pitches van verschillende onderzoekers lijken me wel heel interessant. De communicatie tussen het Bureau en de instituten is essentieel voor deze kennisdeling.'

Onderdeel KNAW

'Ik voel me wel onderdeel van de KNAW, maar ik ben daar dus niet op wekelijkse basis mee bezig of me ervan bewust. Ik had bijvoorbeeld nog niet gehoord van de nieuwe structuur van het Genootschap die sinds begin dit jaar op poten is gezet. Het HuC (Humanities Cluster), de samenwerking tussen IISG, het Meertens Instituut en Huygens ING, voelt dan dichterbij. Als ik op het KNAW-brede intranet kom, denk ik: ‘wat heb ik hier nu te zoeken?’. En de KNAW-nieuwsbrief voor medewerkers? Die was me nog helemaal niet opgevallen in mijn inbox, eerlijk gezegd...
Ik heb wel het idee dat het Bureau de laatste tijd steeds meer is opengetrokken, dat er open structuren worden gebouwd. Ik kan me voorstellen dat dit ook gunstig is voor de relatie tussen de instituten onderling. Uitwisselingen zoals deze kunnen daarbij helpen relaties te versterken en mensen wakker te schudden.'

Essentie

'Het was veel gezelliger met Mieke dan ik had gedacht. Mieke is iemand die écht luistert. Ze was niet alleen oprecht geïnteresseerd in mijn onderzoek bij IISG, maar ook in de grote collectie die daar gehuisvest is. Niet iedereen vindt dat even interessant, maar de collectie is essentieel om onderzoek uit te kunnen voeren, net zoals bijvoorbeeld de collectie schimmels van het Westerdijk Instituut; beide moeten goed geconserveerd worden en in het juiste klimaat. Het is fijn dat Mieke begrijpt hoe dat in elkaar zit.’