Werken voor de wetenschap

Kahliya Ronde (NIAS-KNAW)

Voor de rubriek Werken voor de wetenschap interviewden we deze keer communicatiemedewerker directeur Theo Mulder (lees interview) en Kahlyia Ronde van het NIAS-KNAW. Het NIAS nodigt elk jaar zo’n vijftig wetenschappers uit om zich voor een aantal maanden volledig te wijden aan wetenschappelijk onderzoek. De focus op onderzoek en de interactie met internationale toponderzoekers leidt tot nieuwe ideeën en kwalitatief hoge output.

Drs. Kahliya Ronde

Ronde.jpgCommunicatiemedewerker NIAS-KNAW. 

Hoe bent u in deze baan terecht gekomen?
‘Hiervoor werkte ik als wetenschapsredacteur bij NEMO Kennislink en zo kwam ik de instituten van de KNAW regelmatig tegen. Werken bij NIAS-KNAW leek me een mooie kans om het proces van de wetenschap van dichtbij te volgen. Om het work-in-progress van gerenommeerde onderzoekers uit heel verschillende disciplines mee te maken en daarover te communiceren.’

Wat is er mooi aan het werken bij NIAS-KNAW?
‘Dat je werkt voor onderzoekers die hun fellowship als iets heel waardevols zien. Ze mogen een tijdlang doen waar ze goed in zijn: onderzoeken, denken, nieuwe ideeën opdoen, discussiëren. Even geen onderwijs geven, even zo min mogelijk bestuurstaken en vergaderingen. Ik loop rond op een instituut met zichzelf gelukkig prijzende fellows – dat is mooi.’

Welke recente ontdekking vindt u belangrijk?
‘De ontdekking van CRISPR (een onderdeel van het bacteriële verdedigingsmechanisme tegen virussen) en de mogelijkheden die het biedt om te knutselen aan DNA vind ik fascinerend. En ook een beetje eng natuurlijk. Er is een mooie poster: “Science can tell you how to clone a T-Rex, humanities can tell you why this might be a bad idea.”. De discussie over de ethiek van het tweaken aan de mens vind ik belangrijk. Bij NIAS-KNAW werkt nu een neurowetenschapper aan een apparaat om stress tegen te gaan. Het apparaatje gaat trillen bij een te hoog stressniveau. Bewezen effectief en heel fijn voor mensen met stress. Maar bij ons gaat de discussie ook over de maatschappelijke gevolgen van zo’n apparaatje: hoe zit het met privacy, wat doet het met de samenleving als werknemers door hun baas verplicht zouden worden om zo’n ding te dragen?’

Wat is het grootste misverstand over uw werk?
‘Dat als je communicatie doet, je de godganse dag praat...
Het grootste misverstand over NIAS-KNAW is dat er hier alleen maar historici en kunsthistorici zitten. Dat is niet zo. Er komen ook veel fellows uit de psychologie, sociologie, en zelfs uit de levenswetenschappen.’

Waar zou de KNAW nu eens echt (meer) mee aan de slag moeten?
‘Met de entree van het Trippenhuis. Het Trippenhuis is het symbool van de KNAW, zelfs het logo. Maar het gebouw komt over als een gesloten bastion. Ik ken de verbouwingsplannen van het Trippenhuis niet precies, maar het zou mooi zijn als het Trippenhuis een toegankelijke plek werd, waar iedereen zich welkom voelt.’

De KNAW is o.a. de stem en het geweten van de wetenschap. Wat is uw hartenkreet en waarom?
‘Waarborg de academische vrijheid! In Nederland, maar ook natuurlijk in de VS en bijvoorbeeld in Hongarije, waar ons zusterinstituut dreigt te worden gesloten. Op NIAS werken ook scholars-at-risk uit landen als Egypte en Kameroen. De vrijheid om te denken en te onderzoeken is een kostbaar goed. Wat mij betreft mag de KNAW zich nog wel sterker uitspreken als die academische vrijheid in het geding is.’

Lees ook het interview met directeur Theo Mulder



Interview: Carel Jansen